Gepost op

Zes grafstenen voor ??n kist

De Short Stirling N3654 van het 15 squadron van de Britse luchtmacht steeg op
zaterdag 10 mei 1941 vanuit Engeland op voor een bombardementsmissie richting
Berlijn.
 
Het toestel was twee maanden oud, de zevenkoppige bemanning net opgeleid. De
Stirling heeft Berlijn nooit gehaald.
 
Een Duitse nachtjager schoot op 11 mei rond twee uur ?s nachts de bommenwerper
neer. De kist kwam neer in een veld net buiten het dorp Opmeer in Noord-Holland.
De bemanning bestond uit vijf Britten en twee mannen uit Nieuw-Zeeland. Alleen
het lichaam van de piloot, Herbert Reginald Dale werd destijds geborgen.
 
Niek Mooy was toen 17 jaar. Vanuit het huis van zijn ouders aan de Breestraat in
Opmeer zag hij het toestel neerkomen. ?Het toestel kwam recht op ons af. Dat
moment zal ik nooit meer vergeten. Het was ons geluk dat het toestel in de lucht
explodeerde. De resten kwamen verticaal neer. Was die ontploffing er niet
geweest dan was het toestel midden in het dorp terechtgekomen.?
 
Vorig jaar september werd de Stirling door experts van de Koninklijke Luchtmacht
geborgen. Op de plek waar het toestel neerkwam, moesten huizen worden gebouwd.
Na weken van intensief graven vonden de bergers naast de stoffelijke
overschotten van de bemanning onder andere handschoenen, een sigarettendoosje en
verschillende delen van het vliegtuig.
 
De begrafenis van de zes bemanningsleden dinsdag in het Noord-Hollandse Bergen
werd geleid door het Queen?s Colour Squadron van de Royal Air Force. Vooraf was
er een dienst in de Petrus en Pauluskerk in Bergen. David Payton, ambassadeur
van Nieuw-Zeeland in Nederland, las een gedeelte uit Jesaja 40. ?Maar die de
Heere verwachten, zullen de kracht vernieuwen; zij zullen opvaren met vleugelen,
gelijk de arenden; zij zullen lopen, en niet moede worden; zij zullen wandelen,
en niet mat worden.?
 
Op de begraafplaats in Bergen werden de zes lichamen aan het begin van de middag
in ??n kist begraven. De mannen krijgen wel zes grafstenen. Dicht bij het graf
van hun piloot. Tijdens de plechtigheid werd de Last Post geblazen en klonken de
volksliederen van Groot-Brittanni?, Nieuw-Zeeland en Nederland.
 
Alan Campbell uit Wellington in Nieuw-Zeeland is de neef van piloot-officier
Daniel Campbell. Tot 1992 had de familie geen idee wat er met Campbell was
gebeurd. Via contacten met de Koninklijke Luchtmacht kwam men er achter dat het
toestel geborgen zou worden. Alan Campbell was er, na een reis van veertig uur,
in september vorig jaar getuige van.
 
Hij dacht veel roest aan te treffen. Maar de spullen die uit de grond kwamen,
waren goed geconserveerd. De luchtmacht vond zelfs drie niet-ontplofte bommen.
Campbell kreeg van de bergers een paar opgegraven handschoenen. De
Nieuw-Zeelander weet zeker dat ze van zijn oom zijn. ?Hij schreef zijn naam erop.?

 
Op het algemene gedeelte van de begraafplaats in Bergen is een plek voor
geallieerde strijders die hun leven lieten in de Tweede Wereldoorlog. Er liggen
sinds dinsdag 258 slachtoffers begraven. Alle graven zijn door inwoners van
Bergen geadopteerd. Zij verzorgen het graf en de bloemen.
 
Na de begrafenis werd vanmiddag in Opmeer een monument ter nagedachtenis aan de
bemanning van de Stirling N3654 onthuld.

Bron: Reformatorisch Dagblad