Gepost op

Ook laatste vliegenier krijgt gezicht

E?n
fotootje van de zeven ontbrak nog. En of het zo moest zijn: zo’n twee
weken voordat in de Oranjepolder in Hank wordt begonnen met de berging
van de in mei 1944 neergestorte Britse Halifax-bommenwerper, is het dan
toch gelukt de foto van William John White prijkt sinds kort op de
website van de Stichting Berging Halifax 1944. En misschien nog wel
belangrijker: er is contact gelegd met zijn familie in Engeland.
Sergeant
White was een van de zeven bemanningsleden van het vliegtuig dat in de
nacht van 24 op 25 mei rond 1.30 uur neerstortte. Hij was flight
engineer, boordwerktuigkundige.
Jan Rouwenhorst uit Mijdrecht is
lid van de stichting Berging Halifax 1944. Hij was eerder al betrokken
bij de berging van een oorlogsvliegtuig in Wilnis. Hij kreeg in 2001
een brief van wijlen Prins Bernhard, met het verzoek mee te helpen bij
een poging de in Hank gecrashte Halifax te bergen.
Bernhard had
korte tijd daarvoor een brief gekregen van Anton van der Pluijm uit
Hank, die ooggetuige was van het verongelukken van de Halifax en zich
beijverde voor berging.
Rouwenhorst vertelt hoe het kan gaan, bij
het speuren naar een foto en familie. Hoe toeval en contacten een
belangrijke rol spelen.
Tijdens de berging in Wilnis kwam hij in
contact met Michael Leblanc uit Canada. Deze Leblanc was al jaren hevig
geïnteresseerd in de Tweede Wereldoorlog en met name in bemanningen van
neergestorte vliegtuigen. Dit vanwege de brieven van zijn oom die hij
onder ogen kreeg ook zijn oom was een omgekomen vlieger.

Hank

Deze
oom van Michael Leblanc bleek een van de bemanningsleden van de ’Hankse
Halifax’ te zijn. Toen Rouwenhorst zich na 2001 met de berging van dat
toestel ging bezighouden, kwam hij opnieuw in contact met Michael
Leblanc, die de jaren ervoor het nodige had uitgezocht over de vlucht
van deze Halifax LV 905 MK III.
Mede dankzij de inzet van Leblanc,
maar ook door speurwerk van anderen is het een paar maanden geleden
gelukt een neef op te sporen van het zevende bemanningslid, sergeant
William John White. „De neef, Ted White, woont in Birmingham. Ik heb ’m
gebeld en gevraagd of ik een brief mocht schrijven met daarin het
verhaal over de Halifax. De neef reageerde enthousiast, ook op het
besluit het wrak te gaan bergen. Twee weken geleden hebben we ook een
foto gekregen. En we kwamen via de neef te weet dat zijn oom in het
gewone leven automonteur was geweest. Niet vreemd dus dat hij
boordwerktuigkundige is geworden.“
http://www.brabantsdagblad.nl/halifax
http://www.hank.nl/halifax1944

Bron: Brabants Dagblad