Gepost op

Grootste D-day-herdenking in het teken van verzoening

De Franse president Chirac bedankte gisteren in zijn rede in het Normandische Arromanches de veteranen die betrokken waren bij de invasie. In zijn toespraak noemde hij ook Nederland als een van de landen die hun bijdrage hebben geleverd. De geallieerde invasie luidde het einde van de nazi-overheersing van Europa in.


Chirac reikte gisteren nadrukkelijk de Verenigde Staten de hand en wees de verzoening met Duitsland aan als een voorbeeld dat haat ?geen toekomst heeft en dat een pad naar vrede altijd mogelijk is.? De Franse president zei dat zijn land ?nooit zal vergeten wat het Amerika schuldig is? en noemde de Verenigde Staten ?zijn eeuwige vriend? waaraan Europa zijn vrede, vrijheid en democratie te danken heeft. ?In naam van elke Fran?aise en elke Fransman, de eeuwige dankbaarheid van onze natie?, aldus Chirac.


De Amerikaanse president Bush noemde Frankrijk gisteren ?de eerste vriend van de Verenigde Staten in de wereld?, een verwijzing naar de Franse steun tijdens de onafhankelijkheidsoorlog in de 18e eeuw.


De Duitse bondskanselier Schr?der, die zelf zijn vader verloor aan het Oostfront, greep de gelegenheid eveneens aan om vrede en verzoening te prediken. ?Van nationaal-socialistische waanzin is Europees partnerschap gekomen. Laat ons deze herdenkingsdag gebruiken om de vrede te bevorderen.? Volgens de bondskanselier hebben ?de oorlogskerkhoven en de littekens van beide wereldoorlogen de volkeren van Europa, en in het bijzonder het Duitse volk, de plicht opgelegd om verzet te plegen tegen racisme, antisemitisme en totalitaire ideologie?n.?


Bij de offici?le internationale D-day-herdenking waren in totaal 22 regeringsleiders en staatshoofden uit zestien landen aanwezig. Behalve de Duitse bondskanselier was ook de Russische president Poetin een nieuwkomer. Niet eerder had een Russisch staatshoofd de herdenking bijgewoond. Volgens veel Russische militaire historici was de invasie in Normandi? in de strijd tegen de Duitsers van secundair belang, na de nederlagen die de Sovjet-Russische troepen hun bij Stalingrad en Koersk hadden toegebracht.


In Colleville-sur-Mer hingen Amerikaanse en Franse vlaggen halfstok, als eerbetoon aan de zaterdag overleden Amerikaanse oud-president Ronald Reagan.


In Arromanches speldde Chirac bij veertien veteranen de versierselen behorende bij het Franse Legioen van Eer op. Vervolgens applaudisseerden Chirac, Bush en leiders van een groot aantal andere landen voor de veteranen, wier leeftijd uiteenliep van 79 tot 94 jaar. Onder de aanwezigen waren koningin Beatrix, premier Balkenende, de Belgische koning Albert II en premier Verhofstadt van Belgi?.

De ceremonie in Arromanches begon met 21 saluutschoten vanaf een Frans fregat. Kort daarop presenteerden zich een groot aantal veteranen voor de tribune met hoge gasten. De toeschouwers konden kijken naar een luchtshow waaraan, behalve een Frans stuntteam dat de lucht blauw-wit-rood verfde, ook een Nederlands team van vier F-16-straaljagers meedeed. Aan de vlootschouw nam het amfibisch transportschip de Rotterdam deel.


Voor de beveiliging van de meer dan twintig buitenlandse leiders die de herdenking in Normandi? bijwoonden, zetten de Franse autoriteiten 15.000 gendarmes en militairen in. In Parijs namen duizenden mensen deel aan een demonstratie tegen het bezoek van Bush, de oorlog in Irak en het Amerikaanse beleid in het Midden-Oosten.


Bondskanselier Schr?der legde gisteravond, in een gezamenlijke ceremonie met president Chirac, een krans bij een militaire begraafplaats in Ranville. Daar liggen behalve 2200 geallieerden ook 322 Duitse militairen begraven die tijdens of na D-day zijn gesneuveld.


Voor de ogen van honderden veteranen en de Britse kroonprins Charles waren zaterdag al bijna 500 Britse parachutisten op de kust van Normandi? geland vanuit Hercules-vliegtuigen en twee Dakota?s uit de Tweede Wereldoorlog.


Voor de veteranen was het een emotionele gebeurtenis om de jonge parachutisten te zien neerkomen op dezelfde plaats als waar zij zestig jaar geleden midden in het strijdgewoel terechtkwamen. De 6e luchtlandingsdivisie moest destijds de oostflank voor de geallieerden veiligstellen, terwijl de landingstroepen bruggenhoofden vestigden op het strand. De 80-jarige Colin Powell uit Norton zei dat er van zijn eenheid van 620 man nog maar 100 man over waren toen zij eenmaal op de grond stonden en bevel kregen de zwaar verdedigde plaats Breville in te nemen.


In Parijs ontvingen 99 Amerikaanse veteranen die aan D-day hebben deelgenomen zaterdag het Legioen van Eer. Onder de gelauwerden waren enkele vrouwen, de meesten voormalige militaire verpleegsters. De regering heeft gezegd met de 99 alle Amerikanen te willen eren die hebben geholpen Frankrijk van de nazi?s te bevrijden. Ook drie Australische veteranen kregen de onderscheiding. Op de binnenplaats van het Hotel des Invalides, waar de plechtigheid werd gehouden, speelde een militaire band het Franse en het Amerikaanse volkslied.


Bron: Reformatorisch Dagablad