6 Daagse Battlefieldtour 8 t/m 13 Oktober 2022 Lübeck – Kiel-Laboe – Peenemünde en Hamburg.

Onze eerste meerdaagse reis na 2019.

Vanwege de vele verzoeken om ook eens Peenemünde te bezoeken, heb ik deze 6-daagse georganiseerd. Niet alleen Peenemünde is erg interessant, er zijn ook nog andere plekken in dit deel van Duitsland die de moeite waard zijn.

Op Zaterdag 8 Oktober  vroeg vertrokken zodat we richting ons hotel in Lübeck, ook onderweg het Kz Bergen-Belsen konden aandoen.

 

ZATERDAG 8 OKTOBER: Bergen-Belsen.

 

Dit concentratiekamp, in de buurt van Bergen (Nedersaksen), was van origine een kamp voor arbeiders die vlakbij een kazerne moesten bouwen voor de Panzertruppenschule van de Wehrmacht.

Na de Duitse inval in o.a. België en Frankrijk, werd het voormalige oefenterrein gebruikt voor de krijgsgevangenen uit die landen. In 1941, na operatie Barbarossa (invasie in Rusland), kwamen daar ook Russen bij. Het kamp werd toen als; Stalag XI C/311 genoemd.

Vanaf 1943 claimde de SS een deel van het kamp om daar Joden te plaatsen.

In het overbevolkte kamp, waren de leefomstandigheden bar slecht, velen stierven aan honger en ziektes.  In Januari 1945, werden in een tentenkamp op het terrein, een vrouwenkamp ingericht met gevangenen uit andere concentratiekampen.

Ook de zusjes, Margot en Anne Frank behoorden tot de populatie van dit kamp.

Beiden stierven tussen eind Februari en begin Maart 1945. Op het terrein is ter nagedachtenis een monument geplaatst. Het kamp werd op 15 April 1945 door de Britten bevrijd,

Zij troffen, naast de massagraven, ook grote hoeveelheden onbegraven lichamen aan .

Vanwege het besmettingsgevaar, werden deze ook snel begraven en de barakken platgebrand.

Aan de ingang van de Gedenkstätte, staat het documentatiecentrum met informatie over het kamp.

Her en der in het landschap, de gedenkstenen voor de slachtoffers van de nazi terreur.

 

 

Een van de massagraven. “Hier ruhen 5000 Toten”.

 

(meer…)

Battlefieldtour Normandië 4 t/m 7 Juni 2022.

Normandië 4 t/m 7 Juni 2022.

Na 2 jaar “stilte” eindelijk weer eens 4 dagen naar Normandië!
Op 4 Juni vertrokken we, in alle vroegte, richting Frankrijk.
Onderweg uiteraard even stoppen bij de Pont de Normandie, voor degene die voor het eerst dit technische hoogstandje ziet, een aparte beleving.
Ons eerste echte “Wo 2”stop is, als vanouds; Pegasus Bridge.
Ook nu weer een drukbezochte plek met allerlei historische voertuigen, zoals jeeps en GMC vrachtwagens.
Het aantal veteranen dat iedere keer weer deze streek bezoekt wordt steeds minder, dit vanwege de hoge leeftijd of simpelweg het feit dat ze er niet meer zijn.
Toch spot ik ,gezeten op het terras van Cafe Gondre, er een en wel de 96 jarige Roy Maxwell van No 4 Commando. Thuis zie ik een uitgebreid bericht over hem verschijnen op facebook.

Sgt Roy Maxwell & “oude” Pegasus Bridge

We vertrekken weer naar onze laatste stop van deze eerste dag: Abbaye D”Ardenne.
Dit was begin Juni 1944, het hoofdkwartier van de 12e SS Pantserdivisie “Hitlerjugend”.
In de tuin van deze abdij zijn 20 Canadese militaire vermoord, in totaal zijn er in dat deel van Normandië, 156 Canadezen vermoord.
In die zelfde tuin herinnert een monument aan deze gruwelijke gebeurtenis.
De foto’s van de slachtoffers zijn aangebracht op de tuinmuur.

5 Juni:
Omdat het op 6 Juni aardig druk kan zijn in Ste Mere Eglise hebben we besloten om dat dan maar een dag eerder, op de 5e te doen.
Evenals in 2019 is achter het museum. Camp Geronimo gevestigd, dit tijdelijke reanactment kamp met zeer veel originele voertuigen uit de tweede weredloorlog is als een “openluchtmuseum”.
Het terrein is opgeploegd door de vele rupsbanden en wielen van voeruigen en tanks.
Als er een pansterwagen aanstalten maakt om een riondje door de omgeving te rijden, geeft dat een enorme wolk van uitlaatgassen en herrie!
We zullen ze in het plaatsje zelf ook nog eens tegenkomen.

Camp Geronimo

Sherman Tank

We ontdekten ook een nieuw monument dat herinnerde aan de 3 tijdelijke Amerikaanse militaire begraafplaatsen in en rond Ste Mere Eglise.

Als we we weer wegrijden zien we dat het bezoekersaantal drastisch toeneemt!
Geluklig hadden wij alle ruimte en tijd om in alle rust het een en ander te zien.

In Beuzeville-au-Plain, vlak bij de plaats van de crashsite van de C-47 (Chalk 66) waar o.a. Luitenant Thomas Meehan ( 101st Airborne Div, 506 P.i.r. easy-company) in zat, staat het monument dat deze tragische gebeurtenis herdenkt.
Op dit monument met de namen van de gesneuvelden, waar ook de emblemen van 9th Airforce, 101st Airborne en het Currahee Shield op staan.

Het Monument

Ook zo’n historische plaats is Saint-Germain-de-Varreville, hier landde kapitein Frank Lillyman (101st Airborne Pathfinders) met zijn paratroopers in de nacht van 5 op 6 Juni om 00.16 uur.
Zijn taak was om een eurekabaken te installeren en door middel van lichten de dropzone te markeren. Ook hier weer diverse monumenten.

Beide monumenten en een plaquette van de pathfinders.

Zoals ook op iedere tour gebruikelijk, lunchen we bij Utah Beach en maken meteen van de gelegenheid gebruik om strand en/of museum te bezoeken.
Ook hier weer een nieuw monument met als titel “The Lone Sailor”.

Het monument staat voor alle mannen en vrouwen die dienen, of gediend hebben en voor het toekomstige marinepersoneel.

Na de lunch richting Ecausseville waar een uniek gebouw uit de eerste wereldoorlog staat dat nu een museum herbergt. Deze hangar voor luchtschepen is gebouwd in 1916 voor de luchtschepen die werden gebruikt ter bestrijding van de Duitse u-boten in het kanaal.
Later diende deze voor zowel de Duitse- als Amerikaanse troepen in WO2 als opslagruimte.

De hal is 32 meter hoog, 150 meter lang en 40 meter breed!
De expositie over het gebruik van de hangar gedurende de eerste- en de tweede wereldoorlog was zeker de moeite waard. Het museum bevat vele unieke items.
Een kleine greep:

Daarna hebben we nog La Cambe aangedaan. Een van de grootste Duitse Militaire begraafplaatsen in Normandië met 21160 graven.

La Cambe met rechts het graf van Oberleutnant Frerking van Wiederstandsnest 62 Omaha Beach.
Gesneuveld op 6 Juni 1944.

De allerlaatste plaats die we aandeden was Pointe du Hoc.
Beroemd om de actie van de Amerikaanse Rangers die als opdracht hadden om de kanonnen te veroveren die hier opgesteld zouden zijn. Deze bleken eerder al verplaatst te zijn naar een achtergelegen terrein en zijn uiteindelijk buiten gevecht gesteld door deze dappere soldaten.

De Pointe en het Rangers monument.

6 Juni:

Canadese Militaire begraafplaats Beny- sur Mer.
Hier liggen ook enkele militairen begraven die bij Abbaye D’Ardenne zijn vermoord.

 

British Memorial Ver=sur-Mer.
Dit monument ter nagedachtenis aan alle soldaten die onder Brits bevel zijn omgekomen, werd onthuld op 6 Juni 2021. Naast de 20.000 doden worden ook de burgerslachtoffers herdacht.
Er is een speciale D-Day wall met daarop de namen van 1746 mensen die op 6 Juni 1944 gestorven zijn. In het midden staat een bronzen beeld op een groot voetstuk met 3 soldaten die op D-Day aan land komen. Ook hier veel herdenkingen met enkele veteranen.
Bijzonder zijn de metalen “waymarkers” waarop op ieder een afzonderlijk landingsstrand is aangegeven. Deze staan aan de kustzijde naast het monument.
Utah-, Omaha-, Gold-, Juno- en SwordBeach. De wegwijzers geven ieder de richting aan van het desbetreffende strand.

Waymakers. Gold Beach en Omaha Beach.

Volgende stop; Colleville-sur-Mer Amerikaanse Militaire Begraafplaats.
Hier liggen 9387 mannen en vrouwen begraven.

Het graf van Paratrooper Roy U. Talhelm.
Hij behoorde tot de 101st Airborne Division.
506 Parachute Infantery Regiment G Company.
Gewond op 6 Juni en stierf op 12 Juni 1944.
Hij werd 17 jaar oud.

Het graf van Firstt Lt. Billie. D. Harris.
Hij was piloot bij de 355 Fighter Squadron en kwam om op 17 Juli 1944.
Hij was slechts 6 weken getrouwd met Peggy toen hij als militair uitgezonden werd. Heel lang heeft zijn vrouw niet geweten wat er met hem gebeurd was. Aanvankelijk gaf men hem op als vermist. Pas veel later is zij te weten gekomen dat hij hier begraven lag.
Bij het graf naast de vele bloemen, ook de foto van Peggy.

We hadden veel geluk! Er kwamen 4 straaljagers over die de kleuren van de Franse vlag in rook gaven , Dit was het beroemde stuntteam van de Franse Luchtmacht, Patrouille de France.

Longues-sur-Mer.
Deze geschutsopstellingen in 4 bunkers werd vanuit zee bestookt door geallieerde schepen die er in slaagden om op die manier de 155 mm kanonnen tot zwijgen te brengen.
Op 7 Juni werd de batterij via de landzijde veroverd door de Britten.
Sinds kort is er een nieuw bezoekerscentrum dat nog niet helemaal voltooid is.
Ook hier weer een unieke ervaring; er vlogen 3 Hercules vliegtuigen van de Amerikaanse Luchtmacht laag over de kust bij Longues!

Ook deze 3 Pipercubs in D-Day striping kwamen voorbij,

7 Juni. De laatste dag alweer. voordat we weer huiswaarts gaan. Eerst hebben de deelnemers nog de gelegenheid om in Bayeux zelf, het Oorlogsmuseum of het museum van het tapijt van Bayeux te bezoeken. Het tegenover het oorlogsmuseum gelegen Britse militaire begraafplaats kon ook nog worden bezocht.

Ik heb nog van de gelegenheid gebruik gemaakt om een groot aantal garven te fotograferen van militairen van de Eerste Poolse Pantserdivisie. Deze is op 1 Augustus geland in Normandië en heeft tot het einde van de oorlog zich vechtend een weg gebaand door Frankrijk en België en heeft mijn stad Breda op 29 Oktober 1944 bevrijd.

Volgende reis is gepland op 8 t/m 13 Oktober 2022 en dan gaan we naar Noord-Duitsland met o.a het Marine-Denkmal en U-995 in Kiel-Laboe. Ook het museum in Peenemünde op het voormalig ontwikkelingsterrein van de V-2. Tevens zullen Neuengamme en Bergen-Belsen op het programma staan. Er is uiteraard ook een vrije dag voorzien in onze standplaats Lübeck.

Hans Rombouts

Düsseldorf- Keulen- Ysselsteyn 23 en 24 April 2022

Dit weekend stond in het teken van het dagelijks leven in Nazi-Duitsland.
Hoe hadden de Duitsers de oorlog beleefd?
Er waren niet alleen slachtoffers aan Duitse kant door o.a. bombardementen, ook andere nationaliteiten.
De Nederlanders die, om wat voor reden dan ook, hier waren, kregen niet alleen te maken met de geallieerde aanvallen op de Duitse oorlogsindustrie, velen die in het kader van de arbeidseinsatz werkten in de fabrieken, hadden ook te lijden van de gevolgen van zware arbeid, slechte voeding en gebrek aan goede hygiëne. Velen zijn overleden als gevolg hiervan.
Begin Januari 1944 waren ongeveer 275.000 Nederlanders werkzaam in Duitsland.
Als eerste bezochten wij het Nederlands ereveld in Düsseldorf-Oberbilk met 1230 graven.

 

 

Voor mij, persoonlijk, heel bijzonder want hier ligt een neef van mijn moeder,, Antonius Frerejean, begraven.
Hij werkte bij Dynamit Nobel AG in Lülsdorf en is verdronken in de Rijn bij het zwemmen.
In Düsseldorf bevindt zich de Gedenkstätte. In het voormalige raadhuis. Naast de vaste expositie, was er ook een tijdelijke. Het thema was kinderen in het Nazi tijdperk.
De kelder van het gebouw heeft ook dienst gedaan als schuilkelder.

KEULEN.

Ook hier een gedenkstätte.
Het Documentatiecentrum Nationaalsocialisme (NS-DOK) is sinds 1988 gevestigd in het EL-DE-Haus. Daar bevond zich van december 1935 tot maart 1945 het hoofdkwartier van de Keulse Gestapo (Geheime Staatspolizei).
In dit politiebureau werden mensen opgesloten en ondervraagd, vaak met martelingen om hen informatie te laten geven over hun (illegale) activiteiten en tot een bekentenis te dwingen.
Op de binnenplaats zijn tientallen geëxecuteerd.
Dit gebouw toont het gezicht van Nazi Duitsland in al haar gruwelijke details.
Een bezoek meer dan waard!

 

Het cellencomplex

De identiteitsbewijzen van de Joodse Nederlander Alfred Lippman.

YSSELSTEYN- DUITSE MILITAIRE BEGRAAFPLAATS.

Op de terugweg zijn we nog even gaan kijken bij de Duitse Militaire Begraafplaats.
Sinds kort is er ook een bezoekerscentrum met informatie over de bergraafplaats en de BID Kl (bergings- en identificatiedienst Kon. Landmacht.)
Blijft altijd weer een indrukwekkend gezicht, deze plek met 31.598 graven.

De vitrine in het bezoekerscentrum.

De volgende reis, wordt er een naar Noord-Duitsland. 8 t/m 13 Oktober 2022.
We bezoeken dan o.a. : Bergen-Belsen, Neuengamme, V2 Museum in Peenemünde, Hamburg en een Duitse U-Boot (U-995) in Kiel-laboe.
Voor meer informatie over het programma kun je mij altijd mailen op hansrombouts@hotmail.com.

Hans Rombouts.

Battlefieldtour Ieper

Battlefieldtour Ieper en omgeving. 29 en 30 Augustus 2020.

Zaterdag 29-08.
Om 6.00 uur vertrokken we met een gezelschap van 30 personen naar “De Westhoek”. Deze streek wordt gekenmerkt door de vele sporen van de Grote Oorlog 1914-1918.


Ons eerste reisdoel was de Duitse militaire bergraafplaats Langemark.
Hier rusten meer dan 44000 Duitse en 2 Engelse soldaten.
Een plek die in haar soberheid laat zien wat voor waanzin deze loopgravenoorlog is geweest.

(meer…)

6 Daagse Battlefieldtour Oradour-sur-Glane en de Loirestreek. 5 t/m 10 Oktober 2019.

Zaterdag 5-10.

Aangezien onze bestemming, Oradour-sur-Glane niet in een dag te bereiken en te bezoeken is, overnachten we in Limoges.

De volgende ochtend zijn we bij het herdenkingscentrum van Oradour, een gids neemt ons mee door het museum en via de aanloop naar de tweede wereldoorlog naar de fatale gebeurtenissen van 10 Juni 1944.

De 2e SS pantserdivisie “Das Reich”, regiment   “Der  Führer heeft bevel gekregen om, na de invasie in Normandië van 6-6-1944, richting het invasiegebied te gaan.

Onderweg worden door hen in de stad Tulle 99 mannen opgehangen in de straten van de stad.

Dit n.a.v. een aanval op Duitse militairen die daar gelegerd waren, daarbij kwamen er een veertigtal om. Op 9 Juni vond er een overleg plaats met de lokale Duitsgezinde militie en besloten werd om, als wraakactie, in een naburig dorp een bloedbad aan te richten.

Uiteindelijk kwamen er 642 mannen, vrouwen en kinderen om.

President Charles de Gaulle bezocht in de jaren vijftig het “Village Martyr” en besloot dat de ruines als stille getuigen moesten blijven staan en zo als monument vandaag de dag te bezoeken zijn.

Aan het einde van de rondleiding  kom je via gang met foto’s van de vele slachtoffers bij  een trap bij de ingang van het dorp.

(meer…)