Remagen en Koblenz – Battlefieldtour

Een verslag van ons lid Hans Rombouts.

 

Remagen-Koblenz 2015 (17)-tweede-wereldoorlog-battlefieldtours

Op 11 en 12 April van dit jaar zijn wij met  “History on Site” (historische reizen) naar Remagen en Koblenz  geweest.

Remagen-Koblenz 2015 (28)-tweede-wereldoorlog-battlefieldtours

 

Hoewel de originele brug verdwenen is, valt er toch nog wel wat te zien van de beroemde Ludendorff-brug.

De oprit op de westelijke oever is nog grotendeels intact, vanuit het voorste stuk heb je uitzicht over de rest. Aan de overzijde is de opening van de spoortunnel zichtbaar, deze is nu in gebruik als champignonkwekerij.

Remagen-Koblenz 2015 (45)-tweede-wereldoorlog-battlefieldtours

Op beide oevers zijn de torens nog aanwezig die destijds de toegang vormden naar de eigenlijke brug.

In de torens op de west-oever bevindt zich het documentatiecentrum annex museum.

Honderden foto’s, maquettes en voorwerpen tonen de geschiedenis van de brug.

De brug schreef in 1945 wereldgeschiedenis, bij hun opmars over de grote rivieren in Duitsland werden de geallieerden steeds weer geconfronteerd met opgeblazen bruggen over Rijn, Moezel en Ruwer.

Dit verhinderde een snelle doorstoot naar het hart van het derde rijk.

Groot was dan ook de verassing toen op 7 Maart de Amerikanen een intacte brug aantroffen.

Hoe kon het zijn dat de Wehrmacht er niet in geslaagd was om ook deze vitale brug te vernielen?

Een van de belangrijkste oorzaken is wel het feit dat de springladingen onder de brug van inferieure kwaliteit waren. Helemaal ongeschonden was de brug na de poging om haar op te blazen niet, maar het brugdek was, met aanpassingen, nog goed te gebruiken.

Het door een explosie veroorzaakte gat in de oprit aan de westelijke kant was snel gedicht en met de inspanningen van de Amerikaanse Genie kon de brug al snel in gebruik worden genomen.

Toen de brug uiteindelijk op 17 maart instortte, waren er al duizenden manschappen en voertuigen naar de andere oever gebracht. Uiteraard hadden de Amerikanen reeds voor deze datum 2 drijvende pontonbruggen geraliseerd, hierdoor kon de stroom geallieerde militairen door blijven gaan.

Op de buitenzijde van de torens zijn een aantal gedenkplaten aangebracht  van o.a.  de Amerikaanse  9de ,  78ste   en 99ste    infanterie divisie.

Remagen-Koblenz 2015 (41)-tweede-wereldoorlog-battlefieldtours

Minder bekend is het feit dat zich in de nabijheid van de brug, krijgsgevangenenkamp “Goldene Meile” bevond. Door de erbarmelijke omstandigheden zijn  er veel van de gevangenen gestorven. Bij Bad Bodendorf liggen 1213 van hen begraven. Nu bevindt zich op het terrein van dit  kamp een camping met dezelfde naam. Slechts een monument herinnert aan het kamp.

Bij ons bezoek aan de begraafplaats viel ons de leeftijd op van hen die hier hun laatste rustplaats vonden, de jongsten in de dertig en veel van hen nog ouder.

Waarschijnlijk leden van Hitler’s laatste poging tot verdediging van het Reich d.m.v Volksturm.

 

KOBLENZ:

 

Deze historische stad op de punt van Rijn en Moezel heeft veel te lijden gehad van de bombardementen in  WO 2. Ook het grote standbeeld op de “Deutsche Eck” werd zwaar getroffen, het zwaar beschadigde beeld is dan ook na de oorlog verwijderd. Pas in  1993 werd er een nieuw beeld geplaatst.

Remagen-Koblenz 2015 (69)-tweede-wereldoorlog-battlefieldtours

Ons doel, de Wehrtechnische Sammlung van de Bundeswehr, was beslist de moeite waard.

Dit is een museum voor militaire technologie. Het WTS dient nog steeds als opleidingsinstituut voor militairen, maar is voor publiek toegangkelijk. De verzameling bestaat o.a. uit een groot aantal tanks, voertuigen, geschut, vliegtuigen etc.

Remagen-Koblenz 2015 (102)-tweede-wereldoorlog-battlefieldtours 
Remagen-Koblenz 2015 (202)-tweede-wereldoorlog-battlefieldtours

Veel van het tentoongestelde materiaal is (deels) opengewerkt.

Remagen-Koblenz 2015 (135)-tweede-wereldoorlog-battlefieldtours

Naast de vele grote stukken geschut, vliegtuigen, voertuigen en tanks, zijn er ook allerlei andere zaken te zien die bij het Duitse leger gebruikt zijn.

Remagen-Koblenz 2015 (157)-tweede-wereldoorlog-battlefieldtours

Naast de grote hallen  vindt men verdeeld over vier verdiepingen,kleinere voorwerpen, zoals radioapparatuur, uniformen, pistolen, geweren, mortieren en nog veel meer.

Remagen-Koblenz 2015 (172)-tweede-wereldoorlog-battlefieldtours

Een bezoek dat meer dan de moeite waard is!!

Remagen-Koblenz 2015 (207)-tweede-wereldoorlog-battlefieldtours

 

Informatie  over het WTS kunt u vinden op:  http://www.vffwts.de/de/ueberdiewts.html

De website van het bezoekerscentrum van de brug:  www.bruecke-remagen.de/

 

Meer weten over de reizen van History-on-Site ?   zie www.historyonsite.nl.

 

Hans Rombouts

Battlefield Tourguide

 

 

 

 

 

 

 

Themadag Eben Emael en het Albertkanaal in Belgie

emael1

ZATERDAG 4 JULI 2015

Dit jaar is het 75 jaar geleden dat een van de spectaculairste acties uit de Tweede Wereldoorlog uitgevoerd werd. Met de inzet van een nieuw soort strijdmacht, namelijk parachutisten en zweefvliegtuigen, en een nieuw wapen, holle ladingen, schakelde het Duitse leger op 10 mei 1940 binnen 15 minuten het sterkste fort ter wereld, Fort Eben Emael in België, uit. De Duitse inzet in 1940 van parachutisten en zweefvliegtuigen deed Engeland en later ook Amerika besluiten om ook parachutisteneenheden op te richten. Daarbij kopieerden men aanvankelijk de uitrusting van de Duitsers veelal buitgemaakt in Nederland. De inspanningen van de geallieerden resulteerden vier jaar later in de inzet van parachutistendivisies in Normandië en Nederland.

De Vereniging Vrienden van het Airborne Museum organiseert op zaterdag 4 juli in samenwerking met de Documentatiegroep ’40-’45 en Battlefieldtours Groningen een eenmalige Battlefield tour naar het informatiecentrum “De Brug” bij het Albertkanaal in België en het nabij gelegen Fort Eben-Emael. Het onlangs geopend informatiecentrum geeft een beeld van de verdediging in 1940 van de bruggen over het Albertkanaal en de rol die het Fort Eben-Emael hierbij speelde. Het Fort Eben Emael wordt onder leiding van een Nederlandssprekende gids bezocht.

De Battlefield tour vertrekt om 08.30 uur vanaf het station Ede-Wageningen met een bus naar het informatiecentrum”De Brug” in Vroenhoven. Vervolgen wordt een lunch gebruikt in Kanne, België. In de middag volgt een rondleiding door een deel van het fort Eben-Emael. In dit goed bewaarde fort zijn diverse ruimtes ingericht zoals ze in 1940 gebruikt werden. Diverse al dan niet vernielde geschutsopstellingen zijn nog aanwezig. Als de tijd en het weer het toelaat zal nog een wandeling bovenop het fort waar de Duitse zweefvliegtuigen landden volgen. Rond 17.00 uur is de terugtocht naar Ede waar we om 19.00 uur denken aan te komen.

Datum : zaterdag 4 juli 2015.
Vertrek: 08.30 uur vanaf station Ede-Wageningen bij het busstation aan de Edese uitgang. Hier is voldoende gratis parkeerplaats. Ede is goed bereikbaar per spoor.

De tour is inclusief vervoer, toegang tot “De Brug” en Fort Eben-Emael, gids en lunch. Kosten € 50,00 over te maken op rekeningnummer IBAN NL33 INGB 0005 1137 51 t.n.v: Vrienden van het Airbornemuseum te Oosterbeek onder vermelding van BFT 4 juli. Uw betaling is tevens uw aanmelding.

Minimum aantal deelnemers 25. Maximum aantal 45. U krijgt alleen bericht als de tour volgeboekt is. Neem voor meer informatie contact op met w.boersma@wxs.nl / 0318-639633.

emael2

Sainte-Mere-Eglise, Normandië

In de afgelopen 20 jaar ben ik al meer dan 18 keer in Normandie geweest in het kader van de tweede wereldoorlog. De laatste jaren als reisleider/gids.

In die tijd heb ik al veel bijzondere dingen gezien, je zou kunnen zeggen dat dit “stille getuigen” zijn van de slag om Normandie. Vaak niet bekend bij de toerist die deze historische streek bezoekt.

In de komende serie laat ik u zien dat, als je er oog voor hebt, er nog veel te zien is.

Naast de tour naar deze beroemde streek in Frankrijk, organiseer ik ook andere “slagveldreizen” naar Duitsland, Polen, Tsjechie, Belgie, Engeland en Duitsland.

Normandie.

Ste Mere Eglise.
Iedereen de de film “de langste dag” gezien heeft kent de scene van de landende Amerikaanse para’s op het marktplein met kerk en natuurlijk John Steele die op uiterst onfortuinlijke wijze aan de spits van de kerk bleef hangen.
Al sinds jaar en dag hangt er dan ook een pop aan de kerktoren die deze beroemde para uitbeeld.
Dezelfde kerk heeft nog wat andere “specials”. Op de kopse kant van de kerk, waar de hoofdingang was, is wel een heel bijzonder ornament te zien.
Een van de stenen druiventrosjes die rond de ingang zijn aangebracht heeft een wel heel aparte transformatie ondergaan, het is nu een doodskopje.
Het verhaal wil dat een Duitse militair met zijn bajonet dit veroorzaakt heeft! (zie foto).

hansromboutsste-mere-eglise06

 

De sporen van de strijd zijn ook terug te vinden in de gebouwen en hekwerken rond het plein.
De kogelinslagen in het huis met de schoorsteen en de spijlen van het hek.
(zie foto’s).

De dorpspomp bij de kerk die in de nacht van de landingen werd gebruikt om branden te blussen, is nog aanwezig op het plein, vaak verscholen achter geparkeerde auto’s.
Bij deze pomp is een bord geplaatst met daarop informatie over de gebeurtenissen in 1944.

hansromboutsste-mere-eglise03

Andere monumenten; gedenksteen voor Aexandre Renaud, burgemeester van Ste Mere Eglise in WO 2,
Monument (achterzijde veehal) voor de tijdelijke eerste Amerikaanse begraafplaats.

 

Hans Rombouts
Historyonsite.nl