Battlefieldtour Normandië 4 t/m 7 Juni 2022.

Normandië 4 t/m 7 Juni 2022.

Na 2 jaar “stilte” eindelijk weer eens 4 dagen naar Normandië!
Op 4 Juni vertrokken we, in alle vroegte, richting Frankrijk.
Onderweg uiteraard even stoppen bij de Pont de Normandie, voor degene die voor het eerst dit technische hoogstandje ziet, een aparte beleving.
Ons eerste echte “Wo 2”stop is, als vanouds; Pegasus Bridge.
Ook nu weer een drukbezochte plek met allerlei historische voertuigen, zoals jeeps en GMC vrachtwagens.
Het aantal veteranen dat iedere keer weer deze streek bezoekt wordt steeds minder, dit vanwege de hoge leeftijd of simpelweg het feit dat ze er niet meer zijn.
Toch spot ik ,gezeten op het terras van Cafe Gondre, er een en wel de 96 jarige Roy Maxwell van No 4 Commando. Thuis zie ik een uitgebreid bericht over hem verschijnen op facebook.

Sgt Roy Maxwell & “oude” Pegasus Bridge

We vertrekken weer naar onze laatste stop van deze eerste dag: Abbaye D”Ardenne.
Dit was begin Juni 1944, het hoofdkwartier van de 12e SS Pantserdivisie “Hitlerjugend”.
In de tuin van deze abdij zijn 20 Canadese militaire vermoord, in totaal zijn er in dat deel van Normandië, 156 Canadezen vermoord.
In die zelfde tuin herinnert een monument aan deze gruwelijke gebeurtenis.
De foto’s van de slachtoffers zijn aangebracht op de tuinmuur.

5 Juni:
Omdat het op 6 Juni aardig druk kan zijn in Ste Mere Eglise hebben we besloten om dat dan maar een dag eerder, op de 5e te doen.
Evenals in 2019 is achter het museum. Camp Geronimo gevestigd, dit tijdelijke reanactment kamp met zeer veel originele voertuigen uit de tweede weredloorlog is als een “openluchtmuseum”.
Het terrein is opgeploegd door de vele rupsbanden en wielen van voeruigen en tanks.
Als er een pansterwagen aanstalten maakt om een riondje door de omgeving te rijden, geeft dat een enorme wolk van uitlaatgassen en herrie!
We zullen ze in het plaatsje zelf ook nog eens tegenkomen.

Camp Geronimo

Sherman Tank

We ontdekten ook een nieuw monument dat herinnerde aan de 3 tijdelijke Amerikaanse militaire begraafplaatsen in en rond Ste Mere Eglise.

Als we we weer wegrijden zien we dat het bezoekersaantal drastisch toeneemt!
Geluklig hadden wij alle ruimte en tijd om in alle rust het een en ander te zien.

In Beuzeville-au-Plain, vlak bij de plaats van de crashsite van de C-47 (Chalk 66) waar o.a. Luitenant Thomas Meehan ( 101st Airborne Div, 506 P.i.r. easy-company) in zat, staat het monument dat deze tragische gebeurtenis herdenkt.
Op dit monument met de namen van de gesneuvelden, waar ook de emblemen van 9th Airforce, 101st Airborne en het Currahee Shield op staan.

Het Monument

Ook zo’n historische plaats is Saint-Germain-de-Varreville, hier landde kapitein Frank Lillyman (101st Airborne Pathfinders) met zijn paratroopers in de nacht van 5 op 6 Juni om 00.16 uur.
Zijn taak was om een eurekabaken te installeren en door middel van lichten de dropzone te markeren. Ook hier weer diverse monumenten.

Beide monumenten en een plaquette van de pathfinders.

Zoals ook op iedere tour gebruikelijk, lunchen we bij Utah Beach en maken meteen van de gelegenheid gebruik om strand en/of museum te bezoeken.
Ook hier weer een nieuw monument met als titel “The Lone Sailor”.

Het monument staat voor alle mannen en vrouwen die dienen, of gediend hebben en voor het toekomstige marinepersoneel.

Na de lunch richting Ecausseville waar een uniek gebouw uit de eerste wereldoorlog staat dat nu een museum herbergt. Deze hangar voor luchtschepen is gebouwd in 1916 voor de luchtschepen die werden gebruikt ter bestrijding van de Duitse u-boten in het kanaal.
Later diende deze voor zowel de Duitse- als Amerikaanse troepen in WO2 als opslagruimte.

De hal is 32 meter hoog, 150 meter lang en 40 meter breed!
De expositie over het gebruik van de hangar gedurende de eerste- en de tweede wereldoorlog was zeker de moeite waard. Het museum bevat vele unieke items.
Een kleine greep:

Daarna hebben we nog La Cambe aangedaan. Een van de grootste Duitse Militaire begraafplaatsen in Normandië met 21160 graven.

La Cambe met rechts het graf van Oberleutnant Frerking van Wiederstandsnest 62 Omaha Beach.
Gesneuveld op 6 Juni 1944.

De allerlaatste plaats die we aandeden was Pointe du Hoc.
Beroemd om de actie van de Amerikaanse Rangers die als opdracht hadden om de kanonnen te veroveren die hier opgesteld zouden zijn. Deze bleken eerder al verplaatst te zijn naar een achtergelegen terrein en zijn uiteindelijk buiten gevecht gesteld door deze dappere soldaten.

De Pointe en het Rangers monument.

6 Juni:

Canadese Militaire begraafplaats Beny- sur Mer.
Hier liggen ook enkele militairen begraven die bij Abbaye D’Ardenne zijn vermoord.

 

British Memorial Ver=sur-Mer.
Dit monument ter nagedachtenis aan alle soldaten die onder Brits bevel zijn omgekomen, werd onthuld op 6 Juni 2021. Naast de 20.000 doden worden ook de burgerslachtoffers herdacht.
Er is een speciale D-Day wall met daarop de namen van 1746 mensen die op 6 Juni 1944 gestorven zijn. In het midden staat een bronzen beeld op een groot voetstuk met 3 soldaten die op D-Day aan land komen. Ook hier veel herdenkingen met enkele veteranen.
Bijzonder zijn de metalen “waymarkers” waarop op ieder een afzonderlijk landingsstrand is aangegeven. Deze staan aan de kustzijde naast het monument.
Utah-, Omaha-, Gold-, Juno- en SwordBeach. De wegwijzers geven ieder de richting aan van het desbetreffende strand.

Waymakers. Gold Beach en Omaha Beach.

Volgende stop; Colleville-sur-Mer Amerikaanse Militaire Begraafplaats.
Hier liggen 9387 mannen en vrouwen begraven.

Het graf van Paratrooper Roy U. Talhelm.
Hij behoorde tot de 101st Airborne Division.
506 Parachute Infantery Regiment G Company.
Gewond op 6 Juni en stierf op 12 Juni 1944.
Hij werd 17 jaar oud.

Het graf van Firstt Lt. Billie. D. Harris.
Hij was piloot bij de 355 Fighter Squadron en kwam om op 17 Juli 1944.
Hij was slechts 6 weken getrouwd met Peggy toen hij als militair uitgezonden werd. Heel lang heeft zijn vrouw niet geweten wat er met hem gebeurd was. Aanvankelijk gaf men hem op als vermist. Pas veel later is zij te weten gekomen dat hij hier begraven lag.
Bij het graf naast de vele bloemen, ook de foto van Peggy.

We hadden veel geluk! Er kwamen 4 straaljagers over die de kleuren van de Franse vlag in rook gaven , Dit was het beroemde stuntteam van de Franse Luchtmacht, Patrouille de France.

Longues-sur-Mer.
Deze geschutsopstellingen in 4 bunkers werd vanuit zee bestookt door geallieerde schepen die er in slaagden om op die manier de 155 mm kanonnen tot zwijgen te brengen.
Op 7 Juni werd de batterij via de landzijde veroverd door de Britten.
Sinds kort is er een nieuw bezoekerscentrum dat nog niet helemaal voltooid is.
Ook hier weer een unieke ervaring; er vlogen 3 Hercules vliegtuigen van de Amerikaanse Luchtmacht laag over de kust bij Longues!

Ook deze 3 Pipercubs in D-Day striping kwamen voorbij,

7 Juni. De laatste dag alweer. voordat we weer huiswaarts gaan. Eerst hebben de deelnemers nog de gelegenheid om in Bayeux zelf, het Oorlogsmuseum of het museum van het tapijt van Bayeux te bezoeken. Het tegenover het oorlogsmuseum gelegen Britse militaire begraafplaats kon ook nog worden bezocht.

Ik heb nog van de gelegenheid gebruik gemaakt om een groot aantal garven te fotograferen van militairen van de Eerste Poolse Pantserdivisie. Deze is op 1 Augustus geland in Normandië en heeft tot het einde van de oorlog zich vechtend een weg gebaand door Frankrijk en België en heeft mijn stad Breda op 29 Oktober 1944 bevrijd.

Volgende reis is gepland op 8 t/m 13 Oktober 2022 en dan gaan we naar Noord-Duitsland met o.a het Marine-Denkmal en U-995 in Kiel-Laboe. Ook het museum in Peenemünde op het voormalig ontwikkelingsterrein van de V-2. Tevens zullen Neuengamme en Bergen-Belsen op het programma staan. Er is uiteraard ook een vrije dag voorzien in onze standplaats Lübeck.

Hans Rombouts

Düsseldorf- Keulen- Ysselsteyn 23 en 24 April 2022

Dit weekend stond in het teken van het dagelijks leven in Nazi-Duitsland.
Hoe hadden de Duitsers de oorlog beleefd?
Er waren niet alleen slachtoffers aan Duitse kant door o.a. bombardementen, ook andere nationaliteiten.
De Nederlanders die, om wat voor reden dan ook, hier waren, kregen niet alleen te maken met de geallieerde aanvallen op de Duitse oorlogsindustrie, velen die in het kader van de arbeidseinsatz werkten in de fabrieken, hadden ook te lijden van de gevolgen van zware arbeid, slechte voeding en gebrek aan goede hygiëne. Velen zijn overleden als gevolg hiervan.
Begin Januari 1944 waren ongeveer 275.000 Nederlanders werkzaam in Duitsland.
Als eerste bezochten wij het Nederlands ereveld in Düsseldorf-Oberbilk met 1230 graven.

 

 

Voor mij, persoonlijk, heel bijzonder want hier ligt een neef van mijn moeder,, Antonius Frerejean, begraven.
Hij werkte bij Dynamit Nobel AG in Lülsdorf en is verdronken in de Rijn bij het zwemmen.
In Düsseldorf bevindt zich de Gedenkstätte. In het voormalige raadhuis. Naast de vaste expositie, was er ook een tijdelijke. Het thema was kinderen in het Nazi tijdperk.
De kelder van het gebouw heeft ook dienst gedaan als schuilkelder.

KEULEN.

Ook hier een gedenkstätte.
Het Documentatiecentrum Nationaalsocialisme (NS-DOK) is sinds 1988 gevestigd in het EL-DE-Haus. Daar bevond zich van december 1935 tot maart 1945 het hoofdkwartier van de Keulse Gestapo (Geheime Staatspolizei).
In dit politiebureau werden mensen opgesloten en ondervraagd, vaak met martelingen om hen informatie te laten geven over hun (illegale) activiteiten en tot een bekentenis te dwingen.
Op de binnenplaats zijn tientallen geëxecuteerd.
Dit gebouw toont het gezicht van Nazi Duitsland in al haar gruwelijke details.
Een bezoek meer dan waard!

 

Het cellencomplex

De identiteitsbewijzen van de Joodse Nederlander Alfred Lippman.

YSSELSTEYN- DUITSE MILITAIRE BEGRAAFPLAATS.

Op de terugweg zijn we nog even gaan kijken bij de Duitse Militaire Begraafplaats.
Sinds kort is er ook een bezoekerscentrum met informatie over de bergraafplaats en de BID Kl (bergings- en identificatiedienst Kon. Landmacht.)
Blijft altijd weer een indrukwekkend gezicht, deze plek met 31.598 graven.

De vitrine in het bezoekerscentrum.

De volgende reis, wordt er een naar Noord-Duitsland. 8 t/m 13 Oktober 2022.
We bezoeken dan o.a. : Bergen-Belsen, Neuengamme, V2 Museum in Peenemünde, Hamburg en een Duitse U-Boot (U-995) in Kiel-laboe.
Voor meer informatie over het programma kun je mij altijd mailen op hansrombouts@hotmail.com.

Hans Rombouts.

Battlefieldtour Ieper

Battlefieldtour Ieper en omgeving. 29 en 30 Augustus 2020.

Zaterdag 29-08.
Om 6.00 uur vertrokken we met een gezelschap van 30 personen naar “De Westhoek”. Deze streek wordt gekenmerkt door de vele sporen van de Grote Oorlog 1914-1918.


Ons eerste reisdoel was de Duitse militaire bergraafplaats Langemark.
Hier rusten meer dan 44000 Duitse en 2 Engelse soldaten.
Een plek die in haar soberheid laat zien wat voor waanzin deze loopgravenoorlog is geweest.

Verder lezen “Battlefieldtour Ieper”

6 Daagse Battlefieldtour Oradour-sur-Glane en de Loirestreek. 5 t/m 10 Oktober 2019.

Zaterdag 5-10.

Aangezien onze bestemming, Oradour-sur-Glane niet in een dag te bereiken en te bezoeken is, overnachten we in Limoges.

De volgende ochtend zijn we bij het herdenkingscentrum van Oradour, een gids neemt ons mee door het museum en via de aanloop naar de tweede wereldoorlog naar de fatale gebeurtenissen van 10 Juni 1944.

De 2e SS pantserdivisie “Das Reich”, regiment   “Der  Führer heeft bevel gekregen om, na de invasie in Normandië van 6-6-1944, richting het invasiegebied te gaan.

Onderweg worden door hen in de stad Tulle 99 mannen opgehangen in de straten van de stad.

Dit n.a.v. een aanval op Duitse militairen die daar gelegerd waren, daarbij kwamen er een veertigtal om. Op 9 Juni vond er een overleg plaats met de lokale Duitsgezinde militie en besloten werd om, als wraakactie, in een naburig dorp een bloedbad aan te richten.

Uiteindelijk kwamen er 642 mannen, vrouwen en kinderen om.

President Charles de Gaulle bezocht in de jaren vijftig het “Village Martyr” en besloot dat de ruines als stille getuigen moesten blijven staan en zo als monument vandaag de dag te bezoeken zijn.

Aan het einde van de rondleiding  kom je via gang met foto’s van de vele slachtoffers bij  een trap bij de ingang van het dorp.

Verder lezen “6 Daagse Battlefieldtour Oradour-sur-Glane en de Loirestreek. 5 t/m 10 Oktober 2019.”

Colditz-Buchenwald-Weimar en Dresden.

Colditz-Buchenwald-Weimar en Dresden.
1 t/m 5 Oktober 2018.

Op 1 Oktober s’morgensvroeg, vertrokken wij met een gezelschap van 27 personen richting Duitsland, onze bestemming; Altenburg.
Vanuit deze lokatie zouden we een aantal historische sites bezoeken.
Vanwege het vroege vertrek was er nog tijd om in Leipzig het grote Volkerschlachtdenkmal te bezoeken.

Verder lezen “Colditz-Buchenwald-Weimar en Dresden.”

2 Daagse Battlefield Tour Ardennen.

14 en 15 April 2018.

Zaterdag 14 April 2018.

Onze bus zit vol en dan bedoel ik ook, echt vol.
Met 50 deelnemers die allemaal een fascinatie hebben voor deze Slag om de Ardennen.
Hoewel in tegenstelling tot de eerdere slag om Normandie er weinig tot geen echte relieken zijn in b.v. de vorm van bunkers, spreken de gebeurtenissen tot de verbeelding.
Om 6.30 uur op weg richting Limburg, eerst halen we nog op 2 stopplaatsen deelnemers op.
Rond de klok van 10 uur op de Amerikaanse Militaire Begraafplaats bij Henri-Chapelle.
Op dit ereveld liggen 7989 gesneuvelden, velen van hen gevallen in de periode 16 December 1944 en januari 1945. Onze bijzondere aandacht gaat naar de slachtoffers van Baugnez en Wereth.
Baugnez kent iedereen wel vanwege de moord op 82 ongewapende soldaten. Wereth is even gruwelijk, 11 Afro-Amerikaanse soldaten worden gevangen genomen en op een gruwelijke manier vermoord.

Heel bijzonder is het rijtje met de grafstenen van de gebroeders Tester, allen op een andere plaats gesneuveld maar “broederlijk” naast elkaar begraven.

Van rechtsonder naar links, James, Glen en Robert Tester.
Van rechtsonder naar links, James, Glen en Robert Tester.

Henri-Chapelle eind 1944.
Henri-Chapelle eind 1944.

Verder lezen “2 Daagse Battlefield Tour Ardennen.”

Battlefieldtour Elzas Oktober 2017

5 Daagse Battlefieldtour Elzas

7 t/m 11 Oktober 2017.

Deze historische reis bracht ons naar een gebied met een heel bewogen geschiedenis.

In de afgelopen eeuwen vaak “gewisseld” van eigenaar, hier waren beurtelings Duitsland en Frankrijk de heerser over dit gebied.

Dat heeft zo zijn gevolgen gehad voor allerlei forten en andere grensversterkingen.

Reden te meer om de mooiste en/of interessantste plekken te bezoeken.

Verder lezen “Battlefieldtour Elzas Oktober 2017”

Battlefieldtour: 2 Daagse Calais en Duinkerken e.o.

22 en 23 April 2017.

Een gevarieerde reis van Operatie “Dynamo” in Duinkerke tot de herfst van 1944 met de Canadese Opmars over het Belgische Leopoldkanaal. Daartussen nog de Atlantikwall en de V-Wapens. Een bijzondere blik op de geschiedenis van WO II.
Pas de Calais is m.b.t. de rest in Frankrijk tijdens de Tweede Wereldoorlog een exceptioneel geval.
Was de rest van Frankrijk, op Vichy na, onder supervisie van Parijs, Pas de Calais viel onder Brussel. Niet bepaald een voordeel.
Dit kwam door de strategische ligging van dit gebied.

De bevolking had te maken met o.a. vorderingen van huizen en paarden.
Ook waren er extreem veel Duitse militairen gelegerd.
Vanwege dit feit waren er frequent hevige bombardementen, de bevolking heeft dan vaak ook proberen te overleven in de puinhopen.
Systematische plundering van dit gebied door Metaalnijverheid, Chemie en textielfabrieken.
Ook leverden diverse razzia’s arbeidskrachten op die gedwongen moesten werken o.a. Atlantikwall.
In 1943 duiken er veel mannen onder.

Zaterdag 22-4 :

Ons eerste reisdoel was de grote bunker bij La Coupole.
La Coupole, gelegen op 5 km van Saint-Omer Frankrijk (Nord-Pas-de-Calais), is een van de meest indrukwekkende overblijfselen van de Tweede Wereldoorlog in Europa. Door de overweldigende massaliteit, de ondergrondse plaatsing van de installaties, het lijden van de dwangarbeiders die het hebben gebouwd, vormt het een symbolische plaats van de nazi-onderdrukking.
Deze immense bunker museum, in 1943-1944 gebouwd door de Organisatie Todt, moest de lanceerbasis worden van V2-raketten tegen Londen. Deze raketten die werden ontwikkeld in het ultrageheime centrum Peenemünde door het team van Von Braun, vormen met de Amerikaanse atoombom, de meest geavanceerde wapens die zijn ontwikkeld tijdens de Tweede Wereldoorlog. De V2 werden in de ondergrondse fabriek “Mittelwerk”, gelegen in het centrum van Duitsland, in serie gefabriceerd door de gedeporteerden van het concentratiekamp Dora.
La Coupole, zwaar gebombardeerd door de Geallieerden, werd in de zomer van 1944, na de landing in Normandië verlaten. De V2’s, die vanaf september 1944 Londen en Antwerpen troffen, werden gelanceerd vanaf mobiele bases in Nederland.
Sinds 1997 trekt deze plaats, getransformeerd in Centre d’Histoire et de Mémoire (Centrum van de Geschiedenis en van de Herinnering), meer dan 1,7 miljoen bezoekers.

Verder lezen “Battlefieldtour: 2 Daagse Calais en Duinkerken e.o.”

Battlefieldtour- Zuid-Engeland en Portsmouth.

3 t/m 8 Oktober 2016.

Na een aantal jaren, was het weer tijd om deze streek te bezoeken. Bij onze vorige reis (2009) hadden we al een aantal bijzondere lokaties bezocht, zoals het R.A.F. Museum in Hendon, Londen en het tankmuseum in Bovington.

Ook dit keer weer een vol en interessant programma!

Op een vroege zaterdagochten reden wij richting Calais om daar met onze touringcar, via de kanaaltunnel, Engeland te bereiken.

Bij aankomst werd het monument bij Capel le Ferne aangedaan. Dit monument herdenkt de gesneuvelde vliegtuigbemanningen tijdens de Slag om Engeland in 1940.

Het onlangs geopende bezoekerscentrum bood extra informatie over deze Slag.

Verder lezen “Battlefieldtour- Zuid-Engeland en Portsmouth.”

Battlefieldtour Normandië 2016

Battlefieldtour Normandie 4 t/m 7 Juni 2016.
Zoals u ziet zit de bekende datum 6 Juni in onze reis, deze dag wordt in dit deel van Frankrijk altijd uitbundig gevierd met kerkdiensten, muziek, vuurwerk en optochten van historische voertuigen.
Ook wij hebbendus ook mee kunnen genieten van de festiviteiten.

Op de 4e, vertrokken wij al vroeg richting ons eerste doel, Pegasus Bridge.
“Vele wegen leiden naar Rome”luidt het spreekwoord en dat geldt eigenlijk ook voor Bayeux waar wij verblijven in Logis des Grands Chapeaux in het centrum.
Wij nemen altijd de route via Calais langs de kust, deze is beduidend minder saai als via Lille.
Je komt dan ook door een streek die een oorlog eerder in 14-18 gekenmerkt werd door de vele bloedige slagen; de Somme.

De eerste serieuze stop is Baie de Somme, een fraai natuurgebied gelegen achter een wegrestaurant aan de snelweg. Op de uitkijktoren heb je een fraai zicht op het natuurgebied.
Via Pont de Normandie kom je over de Seine bij Honfleur.

Deze tuibrug heeft een totale lengte van 2143 meter en de overspanning is 856 meter.
Beide pilaren wegen 20.000 ton en zijn 214 meter hoog.
Het is een tolbrug, echter voor fietsers en wandelaars is deze tolvrij.
De brug biedt, bij goed weer, een mooi uitzicht over de Seine.
Een kleiner zusje van de brug die welhaast noch beroemder is, is Pegasus Bridge bij Benouville.

Op de plaats van “oude” brug, dit nieuwere exemplaar. De originele ligt achter het Museum.
Deze plek trekt jaarlijks veel bezoekers die wel eens willen zien waar de 3 gliders zijn geland.
In de nacht van 5 op 6 Juni 1944 was de opdracht van Major Howard om de bruggen over de Orne en het Caen Kanaal te veroveren. Het Ox- en Bux Regiment klaarde de klus in no time en schreef hier geschiedenis.

normandiehistoryonsite2016-12

normandiehistoryonsite2016-13

Verder lezen “Battlefieldtour Normandië 2016”