Resten Duitse soldaat gevonden in Loon op Zand

De resten zijn ontdekt na aanwijzingen van een inwoner van Loon op Zand, meldde de politie gisteren. . De destijds 20-jarige man zag in oktober 1944 bij de bevrijding van Noord-Brabant de lijken van twee Duitse soldaten in kuilen liggen. Enkele dagen later waren die kuilen dichtgemaakt. De man heeft dat vier jaar geleden gemeld, maar een zoektocht leverde toen niets op.

Op verzoek van de nu 78-jarige man hebben twee mensen met een metaaldetector onlangs naar de resten gezocht op een weiland bij de Kloosterstraat. Zij vonden botresten en een Duitse helm. Daarop heeft de man de politie en de gemeente gewaarschuwd. De autoriteiten vonden tijdens hun graafwerk naast menselijke resten ook twee helmen, een granaat en twee kistjes met munitie. Waarom de man uit Loon op Zand de vindplaats tot vier jaar geleden decennia lang verzwegen heeft, weet de politiewoordvoerder niet.

?Stalin overleed aan gifinjectie?

Stalin bracht de avond van 28 februari 1953 zoals gebruikelijk door met zijn politieke vrienden Lavrenti Beria, Nikita Chroetsjov, Nikolai Bulganin en Georgi Malenkov. De mannen bekeken een film in het Kremlin en vertrokken daarop naar Stalins buitenhuis, net buiten Moskou.

In de vroege uren van de nacht gingen de gasten naar huis. Daarop kregen Stalins bewakers het ongebruikelijke bevel om naar bed te gaan en Stalin niet te storen. Dat was een verandering in het normale ritme van de man die was geobsedeerd door zijn eigen veiligheid.

Radzinski achterhaalde een van de bewakers van die avond, Pjotr Lozgachev. Volgens hem gaf niet Stalin het bevel om naar bed te gaan, maar het hoofd van de bewaking, Chroestalev.

De bewakers durfden de volgende dag niet in Stalins slaapkamer te gaan kijken toen die maar niet wakker werd. Om halfzeven ’s avonds ging er een lampje aan, maar pas om tien uur ging Lozgachev naar binnen. „Ik zei: „Kameraad Stalin, wat is er aan de hand?” Hij had in zijn bed geplast. Hij maakte wat onverstaanbare geluiden. Zijn zakhorloge en een uitgave van Pravda lagen op de vloer. Zijn horloge stond op halfzeven ’s avonds. Toen moet het zijn gebeurd”, citeert de Britse omroep BBC Lozgachev.

De bewakers schakelden geen medische hulp in, maar belden Stalins politieke vrienden. Volgens Radzinski wijst dat erop dat de bewakers wisten dat ze de sovjetleider niet te hulp hoefden te schieten. Volgens de historicus heeft de bewaker Chroestalev Stalin met gif geïnjecteerd in opdracht van Beria, die aan het hoofd van de KGB stond.

„Iedereen om Stalin heen wist dat Stalin oorlog wilde, de toekomstige Derde Wereldoorlog, en dat hij besloten had om het land op die oorlog voor te bereiden. Hij vond dat er een kans was om een communistisch Europa te creëren, maar dat dit snel moest gebeuren. Maar Beria, Chroetsjov, Malenkov en elk normaal mens begreep dat het vreselijk was om een oorlog tegen Amerika te beginnen, want Rusland was straatarm”, aldus Radzinski.

Stalin overleed op 5 maart 1953.

Nazi-jager Simon Wiesenthal houdt ermee op

„Ik heb de massamoordenaars gevonden die ik zocht en ik heb ze allemaal overleefd. Als er een paar zijn die ik niet heb gezocht, dan zijn die nu te oud en te zwak om terecht te staan. Mijn werk is af”, aldus de 94-jarige Wiesenthal. . Wiesenthal zegt dat er na zijn meer dan vijftig jaar durende werk nog steeds mensen zijn die zeggen dat de holocaust nooit heeft plaatsgevonden. „Het is erg moeilijk het publiek de ernst van de misdrijven van deze mensen te laten inzien.” . Tientallen jaren is Wiesenthal bezig geweest met het opsporen van meer dan duizend nazi-oorlogsmisdadigers, die verantwoordelijk waren voor de massamoord op Joden in de Tweede Wereldoorlog.

Inlichtingendienst Marine opent Nieuw-Guinea-archieven

De meeste documenten zijn vanaf donderdag 10 april in te zien bij het Nationaal Archief in Den Haag. Volgens het Nationaal Archief is het voor het eerst dat een militaire inlichtingendienst de archieven (grotendeels) prijsgeeft.

De marine bewaakte Nieuw-Guinea tot 1 mei 1963, het moment waarop deze laatst overgebleven Nederlandse kolonie in de Archipel ook, onder internationale druk, aan het nieuw ontstane Indonesië werd overgedragen. Een jaar daarvoor had nog oorlog tussen Indonesië en Nederland om Nieuw-Guinea gedreigd.

Nederland blijkt, dank zij de inlichtingendienst, bijzonder goed op de hoogte te zijn geweest van de (oorlogs)plannen van de Indonesiërs, aldus een woordvoerder van het Archief. De Marid ronselde infiltranten, decodeerde berichten en analyseerde nieuwsbronnen. Ze legde dossiers aan van ’verdachte’ personen en organisaties en hield ook de berichten van Nederlandse journalisten in Nieuw-Guinea in de gaten. Tussen het eind van de Tweede Wereldoorlog en 1963 bouwde de Marid een archief van 35 meter lengte op.

Ter gelegenheid van de overdracht door de marine aan het Nationaal Archief is er woensdag 9 april een symposium over het onderwerp in het Nationaal Archief, in aanwezigheid van onder anderen de oud-politici P. de Jong en E. Toxopeus.

Start Nationale Viering van de Bevrijding 2003 in Noord-Holland

De start van de Nationale Viering van de Bevrijding wordt voorbereid door het Nationaal Comit? 4 en 5 mei, de provincie Noord-Holland en de gemeente Haarlem. Het programma op 5 mei begint om 10.30 uur in de Grote Kerk in Haarlem voor honderden genodigden uit de provincie, het land en diplomatieke vertegenwoordigers uit het buitenland. In de kerk vindt een gevarieerd programma plaats met muziek, video, een gedicht en het uitspreken van de 5 mei-lezing over de economische aspecten van vrijheid. De heer Pop, burgemeester van Haarlem, en de heer Borghouts, de commissaris van de Koningin in Noord-Holland, verzorgen inleidingen. Aansluitend vinden op de Grote Markt de openingsactiviteiten plaats met onder andere optredens van diverse Noord-Hollandse koren en een wereldmarkt. In het begin van de middag opent de minister-president Bevrijdingspop met het ontsteken van het bevrijdingsvuur. Van de start van de Nationale Viering maakt de NOS een televisie-registratie die s’avonds wordt uitgezonden. Ook in de periode voorafgaand aan 5 mei worden diverse activiteiten georganiseerd in Noord- Holland. Voor middelbare scholieren is de gedichtenwedstrijd ‘Zo Gedacht, Zo Gedicht’ al van start gegaan. De wedstrijd bestaat uit twee onderdelen. De winnaar van ‘Dichter bij 4 mei’ mag het winnende gedicht op 4 mei voorlezen tijdens de Nationale Herdenking op de Dam, de winnaar van ‘Dichter bij 5 mei’ mag het winnende gedicht op 5 mei voordragen in de Grote Kerk te Haarlem. Voor 5 mei worden winkeliers in Haarlem gevraagd aandacht te besteden aan het bevrijdingsfeest door inrichting van hun etalages. Ook andere activiteiten staan nog op stapel. Nadere invulling van de festiviteiten wordt in de komende maanden bekend gemaakt. Voor informatie: www.4en5mei.nl

Rusland stelt teruggave kunst aan Bremen uit

Het gaat in totaal om 364 werken van Rembrandt, Dürer en Titiaan. De teruggave zou aanvankelijk 29 maart plaatshebben, maar is nu tot onbepaalde tijd uitgesteld. Het Russische ministerie van Cultuur meldde dat uit de overlegde documenten uitsluitend valt op te maken dat de kunstwerken zich aan het eind van de Tweede Wereldoorlog in de Kunsthalle in Bremen bevonden, maar niet dat het museum de eigenaar was.

Sovjet-officier Viktor Baldin ontdekte de werken in 1945 in een kasteel in Brandenberg en nam die mee naar zijn vaderland. Sindsdien bevinden ze zich in de Hermitage in Sint Petersburg.

Bron: Sp!ts

Oorlog en vrede in toeristenwalhalla

CHANIA – Een felle zon kaatst verblindend tegen de gepleisterde huisjes. In de schaarse schaduw tellen oude mannetjes de kralen van hun bidsnoeren. Een vrouwtje in traditioneel zwart waggelt door de smalle straatjes en lacht vrolijk haar drie tanden bloot. Chania ziet er uit als een pittoresk Grieks vakantieplaatje; en de Chanezen weten het. Bij honderden slenteren de toeristen over de havenkade.

Maar het stadje is m??r dan alleen een vakantiepretpark. Verborgen tussen de vele souvenirshops met rekken vakantieromannetjes en souvenirfrutseltjes ligt een kleine binnenplaats. Als je het niet weet, loop je er zo aan voorbij, aan wat ooit het centrum was van een bloeiende joodse wijk. In de schaduw van de bomen staat Nicholas Hannan-Stavroulakis voor ‘zijn’ Etz Hayim synagoge. Het is een energieke, slanke vijftiger met glitteroogjes en een groen keppeltje op zijn grijze haren. "We zijn al jaren bezig om deze heilige plek in ere te herstellen en haar functie terug te geven. De synagoge is in 1944 volledig geplunderd en deed daarna dienst als kippenren, hondenhok en plaatselijke vuilstortplaats. Het was een hele klus om er weer iets van te maken”, vertelt hij.

Binnen sieren kroonluchters de kleine ruimte die de synagoge is. Aan de muren hangen prenten van Kretenzische wonderrabbijnen uit lang vervlogen tijden. Een kat ligt te soezen op een van de lege houten banken. "Drie jaar geleden stond hier nog helemaal niets”, vertelt Hannan-Stavroulakis, terwijl hij gaat zitten. "Maar door schenkingen van fondsen en personen hebben wij nu een mooie synagoge”, zegt hij trots.

Razzia

Niet dat er nog veel joden zijn om er gebruik van te maken. Op 29 mei 1944, vroeg in de morgen, vond er een razzia plaats in de joodse wijk. De 276 joodse mannen, vrouwen en kinderen werden in vrachtwagens geladen en naar een gevangenis even buiten Chania gebracht. Na bijna twee weken gevangenschap met weinig eten en vuile kleren, werden zij samen met honderden oorlogsgevangen op een tanker gezet. Om 3:15 uur ‘s nachts, 10 juni, werd het schip door een Britse submarine gesignaleerd, die onmiddellijk een torpedo in de zijkant van het schip schoot. "Iedereen verdronk”, vertelt Hannan-Stavroulakis, terwijl de kat zijn magere been een kopje geeft. De joodse gemeenschap van Chania telt tegenwoordig slechts zeven personen. Niet dat dat Hannan-Stavroulakis tegenhoudt. Het is vrijdag en dus moet hij de sabbatdienst voor die avond voorbereiden.

Terug op de havenkade doen de toeristen zich op de terrassen te goed aan Kretenzische lekkernijen zoals tiropetes. Vooral Duitsers kunnen de met geitenkaas gevulde deegflap waarderen, misschien omdat ze zo goed wegspoelen met koud bier. Wij bestellen een fles retsina, een lokale kruidige witte wijn. Een bejaarde Duitser naast ons stelt zich ongevraagd voor als Herr Strempel en begint spontaan zijn levensgeschiedenis te vertellen. Hij is veteraan van de desastreuze invasie in 1941, vertelt hij, en komt eens in de paar jaar zijn gevallen kameraden een laatste eer bewijzen die bij Operatie Merkur gevallen zijn. "De Kretenzers zijn goedlachse, vriendelijke mensen. Maar als het erop aankomt, verdedigen ze hun eiland fanatiek. Onze parachutisten werden uit de lucht geschoten alsof het kleiduiven waren. De weinige overlevenden werden afgemaakt met hooivorken. Vroeger sneden ze ons de keel af, nu hebben ze menu’s in het Duits om het ons zo makkelijk mogelijk te maken.”

Herr Strempel zet zich tegenwoordig in voor het ‘Falschirmjäger’-monument dat aan de rand van Chania staat. De metalen adelaar op een stenen zuil is het gedenkteken voor de gevallen Duitse parachutisten. "We hopen het in de nabije toekomst naar Duitsland te kunnen verschepen om het op te knappen”, vertelt hij. En dat alles met maar een doel, zegt hij: vrede. "Mensen moeten beseffen dat er niet zoiets als een goede oorlog en een slechte vrede bestaat. Ik wil dat men leert van het verleden en vertel daarom mijn verhaal aan iedereen die het wil horen.”

Onze fles Retsina is inmiddels leeg, de zon zakt langzaamaan in zee. We haasten ons naar de synagoge, waar de sabbatdienst meteen na zonsondergang zal beginnen. Een groepje Duitse toeristen loopt de synagoge in om de dienst bij te wonen. Duits mengt zich met Hebreeuws en Grieks. Hannan-Stavroulakis steekt een kaars aan voor de wereldvrede. E?n ding is zeker: in Chania zullen de verschrikkelijke verhalen over de Tweede Wereldoorlog niet snel sterven.

Bron: Sp!ts

Vondst botresten en granaten in Oosterbeek

Het Explosieven Opruimings Commando (EOC) en de Gravendienst onderzoeken komende week de herkomst van de botten en de granaten.

Volgens de politie staat het vrijwel vast dat de resten dateren uit de Tweede Wereldoorlog, toen in de omgeving van Oosterbeek bij de Slag om Arnhem in 1944 zwaar is gevochten. Al eerder zijn bij werkzaamheden skeletten van geallieerde militairen gevonden.(ANP)

Bron: Metro

Gedenksteen ter nagedachtenis van Titus Brandsma ingewijd

Nadat Brandsma onder meer in de Scheveningse strafgevangenis en het concentratiekamp Amersfoort gevangen had gezeten, werd hij in juli 1942 naar het concentratiekamp Dachau overgebracht. Op 26 juli van dat jaar overleed hij daar als gevolg van een dodelijke injectie.

Kardinaal Simonis had er vorig najaar bij het Vaticaan op aangedrongen om Brandsma op de zogeheten Nederlandse Dag (7 november) heilig te verklaren. Maar dat ging niet door, omdat het onderzoek nog niet was afgerond. Paus Johannes Paulus II verklaarde Brandsma op 3 november 1985 zalig.(23 juli 2001)

Generale staf wist in 1939 van verwaarlozing leger

Volgens de geheime documenten over de mobilisatie, had het leger te weinig geweren, lieten de gasmaskers lucht door en wist 60 procent van de soldaten niet hoe ze hun wapen moesten bedienen. ,,Ik vraag me af hoe parlementariërs toen hierop hadden gereageerd als ze dit hadden geweten”, aldus Van der Ploeg.

De door de Duitsers in de oorlog gestolen archieven werden door het Rode Leger buitgemaakt en naar Moskou gebracht. De Nederlandse en Russische regeringen kwamen in 2000 de teruggave overeen.

De 22 archiefbestanden bevatten naast het defensie-archief ook veel materiaal van verschillende politieke, maatschappelijke en religieuze organisaties. Ook correspondentie van de schrijvers Bertold Brecht en Thomas Mann en het archief van de Nijmeegse volkenrechtgeleerde prof. Regoût behoren tot de collectie.

De overgedragen archieven vormen ongeveer eenderde van het totale archief dat in Moskou verzeild is geraakt. Van der Ploeg heeft er vertrouwen in dat ook de rest binnen enkele maanden in Nederland zal zijn. (31 januari 2002)