Gepost op

2 Daagse Battlefield Tour Ardennen.

14 en 15 April 2018.

Zaterdag 14 April 2018.

Onze bus zit vol en dan bedoel ik ook, echt vol.
Met 50 deelnemers die allemaal een fascinatie hebben voor deze Slag om de Ardennen.
Hoewel in tegenstelling tot de eerdere slag om Normandie er weinig tot geen echte relieken zijn in b.v. de vorm van bunkers, spreken de gebeurtenissen tot de verbeelding.
Om 6.30 uur op weg richting Limburg, eerst halen we nog op 2 stopplaatsen deelnemers op.
Rond de klok van 10 uur op de Amerikaanse Militaire Begraafplaats bij Henri-Chapelle.
Op dit ereveld liggen 7989 gesneuvelden, velen van hen gevallen in de periode 16 December 1944 en januari 1945. Onze bijzondere aandacht gaat naar de slachtoffers van Baugnez en Wereth.
Baugnez kent iedereen wel vanwege de moord op 82 ongewapende soldaten. Wereth is even gruwelijk, 11 Afro-Amerikaanse soldaten worden gevangen genomen en op een gruwelijke manier vermoord.

Heel bijzonder is het rijtje met de grafstenen van de gebroeders Tester, allen op een andere plaats gesneuveld maar “broederlijk” naast elkaar begraven.

Van rechtsonder naar links, James, Glen en Robert Tester.
Van rechtsonder naar links, James, Glen en Robert Tester.
Henri-Chapelle eind 1944.
Henri-Chapelle eind 1944.

Bij Malmedy, ligt het gehucht Baugnez. Daar werd een onderdeel van de Amerikaanse artillerie op 17 December 1944 verrast door een onderdeel van de 1ste SS Pantserdivisie.
De ongelijke strijd duurde kort en de Amerikanen werden gevangen genomen.
Zij werden opgesteld op een grasveld bij het toemalige Cafe Bodarwe.
Door nog onbekende oorzaak openden de Duitsers het vuur en maakten zo 84 slachtoffers.
Na de oorlog is er een proces geweest tegen daders.
Nu herinnert een monument aan deze slachtpartij. Het nabijgelegen museum besteed, naast algemene informatie over het Ardennenoffensief, aandacht aan deze gebeurtenis

Monument Baugnez
Monument Baugnez
Monument Baugnez

 

Het bewuste grasveld links van Cafe Bodarwe.
Het bewuste grasveld links van Cafe Bodarwe.
Baugnez 1944 met midden-boven de ruines van Cafe Bodarwe.
Baugnez 1944 met midden-boven de ruines van Cafe Bodarwe.

 

Na de lunch weer naar onze volgende stopplaats, La Gleize.
Hier staat voor de deur van het kleine oorlogsmuseum, een kolossale Tiger II tank met het nummer 213 (Dollinger). Deze raakte samen met Tiger 221 ( Hantusch) , op 21 December 1944 in gevecht met de Amerikaanse tanks van taskforce McGeorge en Lovelady. Zonder eigen verliezen, schakelden de Amerikanen beide Tigers uit.
Sinds die tijd staat dus de 213 op het pleintje. Een uniek overblijfsel uit WO 2.

Tiger la Gleize
Tiger La Gleize
Tiger 213 net na wo 2
Tiger 213 net na wo 2
Helmut Dollinger
Helmut Dollinger

Onze eindbestemming vandaag is Bastogne.

 

Place Mc Auliffe met de sherman tank.
Place Mc Auliffe met de sherman tank.

Rene Lemaire
Rene Lemaire

 

In de Rue Neufchateau hangt op de gevel van een gebouw deze plaquette.

Deze vertelt van het bombardement van 21 December 1944 toen in de omsingelde stad Bastogne dit achterliggende Amrikaanse hospitaal verwoest werd. Er vielen meer dan 30 doden onder de gewonde militairen. Ook kwam de Belgische verpleegster Rene Lemaire om het leven.

Zij ligt begraven op de grote burgerbegraafplaats t/o Bastogne Barracks.

In de aflevering “Bastogne”van de tv serie “Band of Brothers” komt deze dappere verpleegster voor.

Zondag 15 April.

 

Omdat wij een afspraak hebben om 10.00 uur bij Bastogne Barracks, gaan we eerst naar het monument voor de Easy Company “Band of Brothers” bij de bossen van Foy.

Daar hield de 101ste Airborne Divisie het front tegen Duitse aanvallers.

Monument 101st Airborne Bastogne

Een zelfde monument voor deze Easy Company staat in Normandie bij Manoir de Brecourt.

Daar, een hommage aan de strijd om de kanonnen die daar opgesteld stonden.

 

In de buurt ligt de Duitse militaire begraafplaats bij Recogne.

Tegen 10.00 uur melden we ons bij Bastogne Barracks. Dit is een museum dat op historisch militair terrein ligt. In de kelder van een van de barakken, sprak Mac Auliffe zijn beroemde antwoord aan de Duitsers die wilden dat het Amerikaanse garnizoen van Bastogne zich overgaf.

Hij zei simpelweg:  NUTS!!

De groep wordt gesplitst in twee en ikzelf loop mee met de Belgische militaire Paracommando Jojo.

Een Waal die ons de komende tour op een uiterst deskundige wijze met humor mee door het kompleks voert.

 

In het museum dat overigens gratis is, staan zeer veel voertuigen, uniformen en andere zaken die iets met de slag om de Ardennen te maken hebben.

Onze rondleiding duurt dan ook bijna 2 ½ uur en dan nog hebben we eigenlijk te weinig tijd om alles grondig te zien.

 

Hieronder een fotoimpressie.

De voertuigen hal.
De voertuigen hal.
Interieur
First in Bastogne
First in Bastogne
Een andere hal met aandacht voor transport en reparatie.
Een andere hal met aandacht voor transport en reparatie.
Generaal Mac Auliffe in de “Nuts cellar”.
Generaal Mac Auliffe in de “Nuts cellar”.

De beide Kon. Onderscheidingen voor 2    verpleegsters in 1944 Bastogne. Renee Lemaire en Augusta Marie Chiwy. (deze laatste overleefde de oorlog).
De beide Kon. Onderscheidingen voor 2 verpleegsters in 1944 Bastogne. Renee Lemaire en Augusta Marie Chiwy. (deze laatste overleefde de oorlog).

Onze laatste stop is er een in Beek (L) Nederland.

Daar is een nieuw oorlogsmuseum gevestigd; Eyewitness.

Hier wordt het (fictieve) verhaal verteld van Duitse Para August Segel.

Veel diorama’s voorzien van veel levensechte figuren tonen de verschillende slagvelden van Europa in WO 2..

Daarna weer richting Breda.

Wij kunnen terugkijken op een mooi en informatief weekend!

History on Site gaat van 4 t/m 7 Juni 2018 weer naar Normandie.

Wellicht mag ik u dan begroeten!

Voor informatie kunt u kijken op www.historyonsite.nl

 

Met vriendelijke groet

Hans Rombouts